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Portimão

Praia da Rocha
Local: Portimão
Foto: Câmara Municipal de Portimão
Foto: Câmara Municipal de Portimão

Situada no estuário do Rio Arade, Portimão é conhecida pelas excelentes praias de areais imensos com águas quentes e calmas, que a tornam um destino de férias muito sedutor.

Portimão possui uma longa tradição piscatória que se desenvolveu especialmente entre os séculos XIX e XX, com o advento da indústria conserveira e do turismo. São desta época grande parte dos edifícios que podemos ver percorrendo ruas e praças do seu centro histórico, bem como a estrutura que alberga o Museu de Portimão, excelente recuperação de uma antiga fábrica de conservas que recebeu o prémio Museu do Ano do Conselho da Europa em 2010. Aqui se homenageia o povo e a cidade que durante séculos viveu exclusivamente virada para o mar.

Também não devemos deixar de conhecer a Capela de São José de Alcalar de estilo simples e a imponente Igreja de Nossa Senhora da Conceição edificada no século XV no alto de uma colina, destacando-se no perfil da cidade; foi muito destruída pelo terramoto de 1755 mas mantém o seu belo portal gótico original. Para uma pausa nos passeios, o melhor será descansar à sombra das árvores do Jardim Manuel Bívar a ver passar os barcos de pesca e de recreio. Ou no passeio marítimo junto à Marina, um dos pontos mais animados da cidade tanto de dia como à noite. 

É na zona ribeirinha, junto à doca que se encontram grande parte dos restaurantes onde podemos saborear a sardinha assada, o prato que mais se destaca na gastronomia local. Apesar de consumida por toda a região e em todo o país, é famosa em Portimão e tem honras de festival em Agosto. Mas há muitas outras especialidades de peixe e marisco a experimentar, como as amêijoas, as feijoadas de búzios, as cataplanas ou as caldeiradas. Favas ou papas de milho e os doces tradicionais da região à base de amêndoa e figo, são mais alguns ingredientes desta oferta que não fica por aqui.

A cerca de três quilómetros do centro, a Praia da Rocha é talvez a mais conhecida das praias algarvias, sendo a imagem do seu areal enorme um cartaz turístico largamente difundido internacionalmente. Concorrida estância balnear desde o início do século XX, possui um casino e oferece um sem número de atividades de lazer. No século XV tinha também grande importância estratégica. Por isso foi aqui construída a Fortaleza de Santa Catarina de Ribamar, que assegurava a defesa do porto e da população dos ataques dos piratas, fazendo fogo cruzado com o Forte de São João do Arade, mesmo em frente, em Ferragudo, junto a outro extenso areal justamente chamado de Praia Grande. 

A Fortaleza da Praia da Rocha é hoje um excelente miradouro sobre a cidade, o rio e o mar, que adquire um encanto especial ao fim da tarde com a luz do pôr-do-sol. Daqui podemos avistar também algumas das praias que se lhe sucedem para oeste, a começar na Praia dos Três Castelos. Umas mais pequenas, outras maiores, mas sempre enquadradas por rochedos recortados que embelezam a paisagem, seguem-se a Praia dos Careanos, do Vau, do Barranco das Canas, João d’Arens, Prainha e Três Irmãos. Esta sequência termina no longo areal da Praia do Alvor e na sua Ria, zona lagunar importante para observação de aves aquáticas.

Mas para ficarmos com uma ideia completa da zona de Portimão, há que apreciá-la de todas as perspetivas. Por exemplo, num passeio de barco ao longo da costa para conhecer praias inacessíveis por terra e admirar as formações rochosas. E aqueles que são adeptos da pesca grossa encontram aqui o destino ideal, pois neste mar fértil abundam espécies de grande porte, como os espadartes. Para apreciarmos outras paisagens, podemos subir o estuário do Rio Arade até Silves, passando entre colinas verdejantes. Numa curta distância encontramos uma panóplia diversificada de imagens que vão ficar gravadas na nossa memória.


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